Como quantificar o amor Quora 6 dias atrás

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Amor é eterno? (AP Photo)
Esta questão foi publicado originalmente no Quora: Podemos medir o amor pela neurociência? Resposta por Yohan John, neurociência PhD.
Podemos medir o amor com a neurociência? Nós podemos tentar!
Neurociência social é o sub-campo da neurociência que tenta entender os comportamentos sociais em particular que os seres humanos para exposições. O amor pode ser o melhor exemplo deste tipo de comportamento.
A fim de estudar um fenômeno neural em seres humanos, precisamos primeiro ter o que é conhecido como uma definição de “operacional” desse fenômeno. A definição de trabalho de amor precisa ser feito em termos de observáveis ​​não neurais. Usamos essa definição para determinar se uma pessoa ama alguém ou algo. Podemos escolher uma combinação de fatores como a elevação da freqüência cardíaca ou dilatação sorriso ou aluno, mas estes são próprias medidas indiretas. Em última análise, estamos melhor meio de questionários: o melhor é apenas uma pessoa que fale ou o que eles amam.

Uma vez que temos uma definição de trabalho de amor, podemos começar a estudá-lo experimentalmente. Podemos gravar sinais neurais de uma pessoa, enquanto eles estão olhando para uma foto de um ente querido. Poderíamos usar fMRI, EEG, MEG, PET, ou algum outro método. Poderíamos também usar métodos que controlam os níveis de alguns neuroquímico no sangue.
Não podemos simplesmente medir o que acontece no sistema nervoso de uma pessoa quando eles estão olhando para um ente querido. Esta medida não tem sentido, a menos que compará-lo com alguma linha de base. Então, precisamos também de fazer medições de uma “não-amor” ou estado neutro. Estas medições são conhecidos como controlos. Ao comparar os nossos padrões neurais amor com nossos padrões neurais “meh”, podemos começar a ver o que é diferente neurally sobre o amor em comparação com outros estados mentais.
Usando esses tipos de técnicas, nós coletamos várias informações. Eles realmente não se somam a uma teoria neural do amor, mas são passos experimentais nessa direção:
O amor parece ativar a área tegmental ventral, que contém os neurônios que liberam o neurotransmissor dopamina. A dopamina não é a “substância do prazer”, mas tem sido associado à recompensa, punição, o vício, a aprendizagem, novidade, surpresa, saliência e outros fenômenos.
O amor pode causar uma queda nos níveis de serotonina. A serotonina não é a “química bem-aventurança.” Na verdade serotonina permanece um neurotransmissor muito mal compreendido.
Amor pode causar a redução da actividade do córtex pré-frontal (CPF) e na amígdala. O PFC é uma região grande e multifacetada cérebro que está envolvida em todos os tipos de coisas, incluindo a tomada de decisões, cognição, atenção, emoção e planejamento. A amígdala é um cubo crucial do sistema emocional, e está particularmente envolvida no processamento de medo.
O amor pode afectar de forma diferente homens e os cérebros das mulheres. Nos homens, o córtex visual pode ser relativamente mais ativadas pelo amor. Nas mulheres, os hipocampo-uma parte fundamental da memória do cérebro sistema pode ser mais ativado por amor.
Lembre-se, estes são apenas exemplos, e não um levantamento exaustivo da literatura. Além disso, observe que eu usei palavras como “parece” e “may”. Isto porque a neurociência social é, talvez, o sub-campo mais complicado da neurociência. Muitos resultados da investigação, parece incompatível com o outro, e tenta-los replicados muitas vezes falham. Nós realmente não podemos confirmar a maioria destes achados em animais de laboratório, uma vez que será sempre controverso atribuir emoções humanas complexas para os organismos que não podem falar por si mesmos. Então pegue esses pontos com uma grande pitada de sal. Alguns desses “assinaturas” neurais do amor pode realmente estar nos dando uma imagem incorreta ou incompleta.

Todo mundo sabe que o amor é complicado, então devemos esperar que ele vai ser uma das coisas mais difíceis de entender do ponto de vista neural.
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